Berthold Steinhilber
 

Artist's Statement:

Ein Schwerpunkt seiner Arbeit ist die Landschaftsfotografie und die Auseinandersetzung mit der Veränderung der Landschaft durch den Menschen. Viele Landschaftsthemen beschreiben das Verhältnis zwischen Natur und menschlichen Eingriffen.

Seine unverwechselbar ausgeleuchteten Arbeiten aus der Lightworks Reihe (Ghost Towns etc.) brachten ihm internationale Anerkennung ein.

Mit dem präzisen Einsatz von Kunstlicht erweiterte er die Dokumentarfotografie und beschäftigt sich bei vielen seiner Serien ebenfalls mit den Spuren und Zeugnissen der Menschen auf der Erde.

Vita:

Berthold Steinhilber, born in 1968, is a photographer based in Stuttgart, Germany.

He is widely known for his landscape work and his distinctive lighting technique.
His Lightworks Photographs (Ghost Towns, British Abbeys etc.) have attracted a growing international audience. He uses artificial light in documentary photography to illuminate whole landscapes and sceneries.

A great part of his photography is concentrated on the change of places and landscapes by humans and the traces they left behind. Berthold Steinhilber won several awards for his photography (a World Press award in 2009, a German book award for "Ghost Towns of the American West", Kodak Young Talent Award, Reinhof Wolf Award…).

He studied photography at the FH Dortmund and the College of Arts in Falmouth and works today for German and international clients and his work is shown in various exhibitions.

Interview:

1. WICH IS THE CENTRAL QUESTION IN YOUR LIFE AS A PHOTOGRAPHER?
The Mystery of a good picture.

2. WHO ARE THE PHOTOGRAPHERS / OR OTHER ARTISTS THAT INSPIRE YOU?
It is nearly impossible to not be influenced by other photographers. In the beginning of my career I was quite impressed by Eugène Atget and the artists Otto Dix and Jan van Eyck.

3. WHAT MAKES AN EXCELLENT PHOTOGRAPHER?
The own and personnel view on the planet and the ability to transform this into the pictures that are not only duplicates of the reality but also self-standing arts.

4. WHAT WAS THE HARDEST PART ABOUT DECIDING TO BECOME A FULL-TIME PHOTOGRAPHER?
To not have become an historian.

5. WHAT MOTIVATES YOU IN YOUR WORK AND WHAT IS DEMOTIVATING?
Nature and the passion for my photographic issues are my motivation. Demotivating is bad equipment.

6. WHAT ARE THE MOST PASSIONATE MOMENTS IN YOUR WORK?
To be on the road, out in the field…

7. WHAT ARE THE MAIN CHALLENGES IN YOUR WORK?
To withstand all daily temptations to get off track.

8. HOW DID YOU DEVELOP YOUR ARTISTRY?
To shoot, to reflect, to shoot, to reflect etc…

9. WHAT IS YOUR MAJOR PERSONAL LEARNING IN PHOTOGRAPHY THAT YOU WOULD CONVEY TO A "NOVICE"?
It is important to listen carefully to yourself and find out what you really want. And then to focus on your goal.

10. WHICH ARE THE DRIVING FORCES FOR YOU PERSONALLY AND IN YOUR WORK?
My love to taking pictures.

11. WHICH FEELINGS DETERMINE YOUR WORK WHEN OUT IN THE FIELD?
Cold, heat, moisture, tiredness, thirst, desperation, confidence, joy.

12. ON WHICH CRITERIA DO YOU JUDGE YOUR OWN WORK AS SUCCESSFUL?
If the photographs are meaningful for me even after years.

13. YOUR PHOTOGRAPHIC WORK AND THE BEAUTY OF OUR PLANET, NATURE: WHAT CONNECTION DO YOU SEE?
Respect.

14. ASSUMING YOU WOULD HAVE 15 MINUTES ON A TV BROADCAST AND PEOPLE ALL OVER THE WORLD COULD LISTEN AND UNDERSTAND WHAT YOU WERE SAYING, WHAT WOULD BE THE CORE OF YOUR MESSAGE TO THE PEOPLE?
Monty Python says it: “Always look on the bright side of life!”

At Work:

»It is important to listen carefully to yourself and find out what you really want. And then to focus on your goal. This is one of my key principles on my photographic way«.

Veröffentlichungen:

- | Communication Arts, View Camera, Time, Oceans, Smithsonian, Natural History, Geo, Outside - | Pacific Discovery, many national newspapers and their weekly magazines

Awards:

- | Annual International Color Awards, Photography Masters Cup Award - | San Francisco Society of Communicating Arts, Art Directors Photography Award - | Center for Photographic Art Juried Exhibition Awards - | First Place, OCEANS ‘85 Exposition Film Festival, San Diego - | CINE Golden Eagle Award for Cinematography - | Houston International Film Festival, Special Gold Award for Cinematography - | Northwest Photographers Museum-Juried Award for Landscape Photography


Projekt: Seestücke - Seascapes

Hier hört das Land auf. Von hier aus kann man nur zurückblicken oder den weiten Horizont des Meeres betrachten. Das sich immer wandelnde Wasser des Ozeans erinnert an die tieferenemotionalen Zustände der menschlichen Erfahrung.

Bei allen Reisen ans Meer blieb mir diese eine Metapher im Sinn, dass die Wasser der Ozeaneineinander fließen und miteinander verbunden sind: alles hängt mit allem zusammen.

Inspiriert haben mich die Seestücke aus dem 19. Jahrhundert.

Ich begann zuerst geschützte Küstenabschnitte aufzunehmen. Parallel fotografierte ich die Arbeit „Finis terrae“, Bilder von den ‚Enden‘ eines Landes oder eines Kontinents und den Weg zu diesen Orten entlang der Küste, die jetzt in Teilen in der Seascapes-Serie eingebunden sind.

Die Serie und die Auseinandersetzung mit dem Thema Meer wird weiter fortgesetzt.

Projekt: Monument Valley - Tsé Bil' Ndzisgaii

Die Bilder sind eine Hommage an das Monument Valley und den amerikanischen Filmregisseur John Ford, der hier vor über 70 Jahren seine ersten Filme drehte und dem Tal Tsé Bii´ Ndzisgaii ein filmisches Denkmal setze. Seitdem steht das Monument Valley sinnbildlich für den amerikanischen Westen.

Ich wählte bei den Landschaftsansichten des Monument Valley ein sehr dezentes schwarz-weiss.

Wie bei einem Portrait unterstreichen diese zurückgenommenen Grautöne die grandiose Natur des Monument Valley.

Projekt: Water and Fire - The Landscapes of Iceland

Meine Islandbilder behandeln die beiden Themen Feuer und Wasser. Die archaischen Landschaften in Island weisen dadurch eine besondere Ästhetik auf. Sehr ausgeprägte Formen und Strukturen der Wasserfälle in Island machen die ganze Landschaft um sie herum einzigartig. Jeder Wasserfall hat seinen eigenen Charakter, sein eigenes Geräusch und ist unverwechselbar. Die Wasserfälle gehören zu den wenigen Landschaftsformen, die sich der Veränderung durch den Menschen zu entziehen scheinen.